‘Iedereen verliest in de rat-­race’

Door Grete Remen op 1 juni 2018, over deze onderwerpen: e-commerce, Economie, KMO-beleid, Ondernemen, Oneerlijke handelspraktijken

BERINGEN Een opkomende ster binnen de N­VA Beringen is ongetwijfeld onderneemster en Vlaams volksvertegenwoordiger Grete Remen (52). Rondom Diest interviewde haar voor haar duidelijke ideeën over management, kleinhandel en economie. - Georges Gielen

Het zijn witte raven die economisch moeilijke thema's helder kunnen uitleggen. Grete Remen is zo'n witte raaf. ‘Ik heb te doen met onze ondernemers en middenstanders in België’, legt Remen uit. ‘De groeiende leegstand in onze steden, de schrijnende concurrentie van platformreuzen en multinationals zoals Amazon, Bol.com of Alibaba. En dan zegt men gauw: Remen is tegen e-commerce. Dat klopt niet. Maar ik ben wél tegen de misselijkmakende ongelijke aanpak tussen multinationals en de bakker om de hoek, bijvoorbeeld. Die bakker betaalt in ons land namelijk 54 % belastingen. Amazon geen cent. AB InBev geen cent. Het enige wat hen boeit is de ‘survival of the cheapest’. Onder de prijs verkopen, tot ze de markt in handen hebben. En wij laten dat ongehinderd toe, vanwege de ‘vrije markteconomie’. Maar die zit vandaag totaal in de greep van hebzucht en geldgewin. Uiteindelijk verliest iedereen in deze rat-race.

Zo is onze economie één grote vijver geworden, met nog slechts enkele haaien die alle vissen opeten. Is het dát wat we willen? En wie betaalt de factuur, denk je. E-commerce heeft 400.000 extra bestelwagens in ons land veroorzaakt. Al die vliegtuigen, al die vrachtwagens... Waarom wordt daar de ecologische voetafdruk niet van gemeten?’ Grete Remen weet waarover ze praat. Ze is zelf zaakvoerster van Damhert Nutrition, gespecialiseerd in ‘functionele voeding’ zoals zoutarme, glutenvrije, suikerarme en vegetarische producten. Ze knokt elke dag voor haar 80 personeelsleden. Tijdens de laatste parlementsverkiezingen haalde ze meer dan 19.000 stemmen (!). Zonder noemenswaardige publiciteit. Logisch: ze kan helder analyseren en oplossingen zoeken. Hoe moet een kleine zelfstandige zich dan verdedigen? ‘Daar zijn structurele maatregelen voor nodig’, reageert Remen. ‘Ik pleit voor een apart statuut voor handelaars, die ook recht hebben op financiële en fiscale voordelen. Je kan het belastingvrije inkomen optrekken. Multinationals die hier winsten maken zonder énige meerwaarde zouden extra belast moeten worden. Zo wordt het evenwicht enigszins hersteld.

“Onze economie is één grote vijver geworden, met nog slechts enkele haaien die alle vissen opeten. Is het dát wat we willen? “

Grete Remen -  Zaakvoerster

Want laten we wel wezen: een t-shirt kopen voor vijf euro bij Primark? Die verdeler van Chinese prul maakt alleen Chinezen rijker. Zo wordt het geld uit onze regio weggezogen.’ Een van haar andere stokpaardjes zijn de vele topmodebedrijven, die draaien op Aziatische sweatshops. ‘Bijna alle spinnerijen in Zuid-India werken met kinderarbeid. Die leveren garen voor illegale fabriekjes in Bangladesh en die verkopen spotgoedkope kleding in onze winkelstraten. Die handel is totaal ondoorzichtig. De nieuwste collecties worden nog steeds in Pakistan gemaakt tegen 3 eurocent per uur! Waarom aanvaarden we dat? Wanneer komt daar eens échte controle op?’

Grete Remen: ‘Ons economisch model zit in de greep van hebzucht en geldgewin.'

 

Hoe waardevol vond je dit artikel?

Geef hier je persoonlijke score in
De gemiddelde score is